lunedì 18 gennaio 2016

Il numero di Belfagor

No, non stiamo parlando del 17, né del 13, né del 666, numeri di cui abbiamo parlato anni fa in altri post, anche se il richiamo ad essi viene quasi spontaneo, considerando l'entità della superstizione ad essi legata sin dalla notte dei tempi. Non siamo però molto lontani dalla "verità", perché i matematici hanno voluto un po' mettere insieme alcuni di questi numeri per designarne uno in particolare, soprannominato proprio il numero di Belfagor:
 



Il pi greco rovesciato, simbolo
del numero di Belfagor

Come si può vedere, questo numero ha diverse singolarità:
1) è un numero palindromo, cioè può essere letto indifferentemente da sinistra o destra;
2) contiene 666, numero tradizionalmente associato a Satana;
3) contiene 13 zeri a sinistra e 13 a destra di 666, e come ben si sa anche il 13 è un numero considerato foriero di cattivi auspici, soprattutto nei Paesi anglosassoni;
4) è un numero primo.
Ricordiamo che Belfagor è un personaggio mitologico che in diverse tradizioni religiose, con nomi di assonanza simile, viene identificato con il male; nella demonologia cristiana, ad esempio, viene raffigurato come uno dei 7 principi dell'inferno e rappresenterebbe il peccato dell'accidia. Proprio per questa sua connotazione negativa e l'iconografia classica che ne vuole la testa cornuta, quale simbolo avrebbe potuto rappresentare meglio questo curioso numero, se non il pi greco rovesciato? ^_^